[위기의 조선산업]

"조선업 저력 믿는다 … 1분기중 혁신성장안 마련"

文대통령 새해 첫 경제행보 대우조선 옥포조선소 찾아
조선강국 재도약 지원 약속

문재인 대통령이 3일 고사 위기에 처한 국내 조선해양업계의 제2의 도약을 위해 경남 거제 대우조선해양 옥포조선소를 방문, 쇄빙 액화천연가스(LNG)선 조타실에서 뱃고동을 울리고 있다. 연합뉴스
올해 국정운영 목표로 '경제성과'를 강조한 문재인 대통령이 새해 첫 경제행보로 '조선산업 기(氣) 살리기'를 택했다. 지난 수년간 수주 감소로 어려움을 겪어온 조선업의 재도약을 앞장서 응원하고 나선 것이다.

특히 올 1.4분기 조선업 혁신성장 방안을 마련해 이행하겠다는 구체적 지원계획까지 제시하며 대한민국 효자산업으로서 조선업 부활을 약속했다.

문 대통령은 3일 경남 거제 대우조선해양 옥포조선소를 찾아 쇄빙 액화천연가스(LNG) 운반선 건조현장을 둘러본 뒤 "세계 최고의 기술력과 경쟁력을 가진 우리 조선산업의 저력을 믿는다"며 "힘든 시기만 잘 이겨낸다면 다시 조선강국으로 도약할 수 있다고 확신한다"고 말했다.

문 대통령이 올해 첫 외부일정으로 조선소를 방문한 것은 조선업 살리기에 대한 강한 의지가 드러나는 대목이다.

문 대통령은 "바다를 포기하고 강국이 된 나라는 세계 역사에 없었다. 해양강국의 비전은 포기할 수 없는 국가적 과제"라며 "전문가들은 2∼3년 후부터 조선경기가 서서히 회복될 것으로 전망한다. 불황기를 잘 견딜 수 있도록 힘을 모으자"고 강조했다.

그러면서 공공선박 발주 확대, 노후선박 교체 지원 등 정부 차원의 적극적인 지원을 약속했다. 문 대통령은 "LNG연료선을 중심으로 일감을 확보할 수 있도록 모든 지원을 다 하고, 미래를 대비한 조선산업 경쟁력 강화대책도 추진하겠다"고 했다.

문 대통령이 추진 중인 '신(新)북방정책'에 힘을 실어주려는 의도도 읽힌다. 정부는 지난해 8월 북방경제협력위원회를 출범하고 조선.항만.북극항로 등에서의 한.러 협력을 도모하고 있다.

이날 문 대통령은 쇄빙LNG선을 두고 "세계 1위를 자랑하는 우리 조선산업이 이룬 쾌거"라고 치켜세웠고, 4일 러시아 북극항로로 출항하는 쇄빙LNG선 '야말 5호'에 직접 올라 안전운항을 기원하며 뱃고동을 울렸다.
야말 프로젝트는 시베리아 최북단의 야말반도 인근을 개발하는 사업이다.

청와대 관계자는 "세계 최고의 기술력 확보를 바탕으로 신북방정책을 실현해 나가겠다는 취지에서 쇄빙LNG선 건조현장에 방문한 것"이라며 "북극항로 개척에 따라 쇄빙LNG선 등 고부가가치 선박 수요가 증가하고 있어 우리 조선업과 기자재산업의 새로운 성장동력이 될 것으로 전망한다"고 설명했다.

문 대통령은 앞서 지난해 8월 여름휴가 때도 당시 방한 중인 인도네시아 국방장관을 경남 진해 해군기지에서 만나 차기 잠수함 3척에 대한 수주를 당부하는 등 조선업 살리기 홍보대사를 자처해왔다.

ehkim@fnnews.com 김은희 기자