"전세계는 삼성전자 없이 살 수 없다"

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"전세계는 삼성전자 없이 살 수 없다."
삼성전자가 압도적인 기술력으로 미중 무역전쟁발 십자포화를 헤쳐나가고 있다.

월스트리트저널(WSJ)은 5일(현지시간) "삼성전자의 지난해 매출 중 약 40%를 차지하는 큰 시장인 미국과 중국의 무역전쟁이 삼성전자를 '불편한 위치'에 놓았다"며 "삼성전자는 미중간의 십자포화에 사로잡히지 않고 양국관계를 관리하는 도전에 직면했다"고 보도했다.

삼성전자가 최근 몇 년간 미국에 가전과 반도체 생산 공장 투자를 포함해 총 100억달러(약 11조2300억원)를 쏟아부었다.

도널드 트럼프 미 행정부 출범 이후 사우스캐롤라이나주 뉴베리 카운티에 가전 공장을 설립하고 올 1월 첫 세탁기를 출하했다. 사우스캐롤라이나 공장 총 투자액은 약 3억8000만달러(약 4300억원)로 추산된다.

중국에서는 지난 2014년 총 70억달러(약 7조8600억원)를 투자해 산시성 시안에 메모리 반도체 공장을 짓고 가동 중이다. 지난 3월에는 내년 완공을 목표로 2기 생산라인 공사에 착수했다. 여기에도 3년간 총 70억달러를 투자할 예정이다.

WSJ은 "삼성전자가 미중 양측으로부터 멍이 들고 있다"고 표현했다.

미국의 세이프가드 발동으로 미국에 수출하는 한국산 세탁기는 최고 50%의 관세를 물고 있다. 삼성전자의 주력인 반도체 역시 추가 관세에서 자유롭다는 보장이 없다.

중국의 경우 반도체의 해외 의존도를 줄이고 디스플레이나 메모리 반도체 칩 등의 국산 장려를 하고 있다. 이에 대해 WSJ는 "삼성전자와 중국과의 관계가 변하고 있다"고 진단했다. 실제 중국 규제당국은 지난 6월 삼성전자를 포함한 메모리칩 제조사의 조사를 시작했다.

WSJ은 삼성전자가 스마트폰을 베트남이나 인도에서 생산하고, TV 생산 공장도 전 세계로 다변화해 미국의 새로운 관세부과에 따른 전반적인 충격을 가늠하기는 어렵다고 분석했다. 하지만 반도체가 들어간 중국산 제품이 미국의 관세표적이 되면 삼성전자 역시 큰 타격을 받을 수 있다 고 설명했다.

다만 위험회피를 할 수 있는 시장 구조가 삼성전자의 충격을 덜어줄 것으로 봤다.
미국과 중국 완성품 업체 상당수가 이미 삼성전자의 부품에 의존하고 있고, 대체 공급자를 찾기 쉽지 않아 무역전쟁으로부터 일종의 보호막을 갖췄다는 평가다.

글로벌 투자기관인 CLSA의 수석 분석가인 산지브 라나는 "전세계는 삼성전자가 없이는 살 수 없다"고 강조했다.

WSJ는 또 삼성전자가 미국에서 지난해 로비 등을 위한 활동에 2016년 대비 2배가 넘는 340만달러(약 38억)를 지출했고, 올해 상반기에도 220만달러(약 24억원)를 지출했다고 타전했다.

km@fnnews.com 김경민 기자