美·中·유럽 수요 정체.. 세계 車시장 엔진 꺼져간다

트럼프 관세 위협에 최대 시장 중국 성장 둔화
유럽 배출가스 기준 강화 전문가 "올 정점 찍고 하향"

최근 수년간 급성장했던 전 세계 자동차 시장에 먹구름이 몰려오고 있다. 도널드 트럼프 미국 대통령의 자동차 관세 위협, 중국의 자동차 수요 둔화, 중국과 유럽의 자동차 배출가스 기준 강화 등 곳곳에 위험이 도사리고 있다.

전문가들은 자동차 시장이 올해는 성장세를 이어갈 것으로 보이지만 성장동력이 뚝 떨어지면서 정점을 찍고 하향세로 돌아설 가능성이 높다고 우려하고 있다.

월스트리트저널(WSJ)은 28일(현지시간) 전문가들의 말을 인용해 세계 자동차 업계가 금융위기 이후 처음으로 지속적인 성장둔화에 직면하게 됐다며 이같이 보도했다.

세계 최대 자동차 시장이 된 중국은 미국과 무역전쟁 격화 등이 작용해 수요가 둔화하고 있고, 미국 시장 역시 7년간의 성장세에 정점을 찍고 내려갈 일만 남은 것으로 이들은 보고 있다. 유럽 시장도 수요가 둔화되면서 경기침체 이전 수준으로 내려앉았다.

WSJ는 경제성장세가 이어지고 있어 여전히 전 세계 자동차 수요가 활력을 보이고는 있지만 역풍이 점점 강해지고 있다고 지적했다. 자동차 시장조사업체 LMC 오토모티브에 따르면 전 세계 자동차 판매는 2010년 이후 꾸준히 증가세를 타고 있고 연평균 5% 넘는 성장세를 보이고 있지만 올 들어 성장세가 크게 둔화될 것으로 보인다.

올해 전 세계 자동차 판매대수는 9700만대로 여전히 증가세를 기록하겠지만 성장률은 지난해에 비해 크게 둔화된 전년비 1.8%에 그칠 것으로 전망됐다.

트럼프의 보호주의 무역정책이 미국을 제외한 상당수 시장의 소비심리를 움츠러들게 만들고 있다. 경제성장에 최대 위협요인으로 등장한 탓이다.

27일 미국이 멕시코와 북미자유무역협정(NAFTA) 개정안에 합의하면서 최악은 피할 수 있다는 부분적인 낙관이 가능해지기는 했지만 자동차 공급망을 뒤흔들 조항들이 담겨 있어 안심하기는 이르다.

이로 인해 자동차 업체들은 이미 줄줄이 실적전망을 낮추고 있다. LMC 오토모티브의 선임 애널리스트 저스틴 콕스는 미국의 자동차 관세가 현실화하면 시장을 거의 정체상태로 만들 것이라고 우려했다.

씀씀이가 큰 중산층이 급속히 늘면서 미국을 제치고 세계 최대 자동차 시장으로 떠오른 중국 시장 전망은 더 어둡다. 가뜩이나 둔화된 경제성장세가 미국과 무역전쟁으로 큰 타격을 입은 탓에 자동차 수요가 둔화세를 보이고 있기 때문이다. 유럽 시장 전망도 좋지 않기는 매한가지다.
신차 수요가 거의 금융위기 이전 수준으로 되돌아갔다. 올 상반기 유럽연합(EU) 신차 판매는 2.9% 증가했지만 이는 지난해 상반기 증가율 4.7%의 절반을 조금 웃도는 수준에 불과하다.

한편 오토퍼시픽의 데이브 설리번 애널리스트는 자동차 업체들이 중국 내륙, 아프리카에서 새로운 가능성을 탐색할 것으로 전망했다.

dympna@fnnews.com 송경재 기자