강경화 "北 명소 외국 손님과 함께 방문할 날 기대…꿈 아냐"

전북을 방문한 강경화 외교부장관이 7일 전북 완주군 우석대학교에서 특강을 위해 입장하고 있다.2018.9.7/뉴스1 © News1 문요한 기자

(서울=뉴스1) 정은지 기자 = 강경화 외교부장관이 남북한 평화공존의 시대가 도래해, 남북이 자유롭게 오갈 수 있는 시기가 되기를 기대한다고 밝혔다.

강경화 장관은 7일 전주 우석대에서 열린 특강에서 "남북이 자유롭게 오갈 수 있는 시가가 돼 북한의 명소도 외국 손님들과 함께 방문할 수 있는 날을 기대해 본다"고 말했다.

강 장관은 이날 주한외교단의 전주 방문에 맞춰 우석대 특강을 진행했다.

강 장관은 "얼마전까지만 해도 꿈속에서나 상상할 수 있는 요원한 것이였는데 지난 일년간 한반도 정세의 급변으로 이제는 더 이상 꿈이 아니라 머지않은 장래에 이룰 수 있는 현실로 다가오고 있다"고 설명했다.

그는 우리 정부의 외교안보 정책이 지행하는 목표가 핵무기 없는 평화롭고 번영하는 한반도라며 "북핵 문제의 역사를 감안한다면 한반도 비핵화와 평화정착은 매우 어려운 과제임이 분명하다"고 밝혔다.

그러면서 "평창 동계올림픽 계기에 마련된 남북대화를 시작으로 두차례의 남북정상회담과 판문점선언, 6월 첫 북미정상회담 공동성명, 이를 이행하기 위한 일련의 남북회담과 북미간 협상이 진행되는 등 역사적 기회를 맞이하고 있다"고 평가했다.


이어 "군 통신망 복구, 이산가족 상봉 행사 재개, 남북공동연락사무소 설치 추진 등 구체 결과물이 나오고 있다"고 평가했다.

다만 종전선언으로부터 시작해 평화체제로 나아가는 과정과 함께 북한의 비핵화를 진행시키는 일은 많은 인내와 노력을 필요로 하는 장기적인 과정이 될 것이라고 강조했다.

강 장관은 과거 이해당사국들의 신뢰 부족과 갈등으로 인해 실패를 경험했다며 "긴밀한 한미 공조를 바탕으로 북한 비핵화에 대한 실질적 진전을 거둘 수 있도록 미국, 북한 양측 간 협의를 촉진해 나갈 것"이라고 부연했다.