LG화학, 미국 자동차용 접착제 제조사 인수

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1500억원 안팎에 계약체결 자동차 소재 사업 강화 전망

LG화학이 미국 자동차용 접착제 제조사를 인수하며 자동차 소재사업을 강화한다.

LG화학은 자동차용 접착제 전문 업체인 미국 유니실(Uniseal)사의 지분 100%를 모회사인 쿡엔터프라이즈로부터 인수하는 계약을 체결했다고 12일 밝혔다. 인수 금액은 1500억원 안팎인 것으로 알려졌다.

유니실사는 지난 1960년에 설립된 자동차용 접착제 전문 업체다. 접착제 전문 평가지인 ASI가 2018년 올해의 접착제 기업 상위 25개 기업 가운데 하나로 선정한 강소업체라는 평가다.

유니실의 본사 및 생산 시설은 미국 인디애나 주에 위치해 있다. GM과 포드 등 북미 주요 완성차 업체 중심으로 지난해 매출 약 630억원을 기록했다.

자동차용 접착제는 차체를 조립할 때 기존 나사나 용접이 하는 기능을 보완·대체하여 차량 경량화에 기여하는 제품이다. 자동차 경량화 핵심 소재로 꼽힌다. 최근 차량 경량화 추세에 따라 시장 수요가 지속적으로 증가하고 있다는 게 업계의 분석이다.

전 세계 자동차용 접착제 시장 규모는 지난해 5조1000억원에서 오는 2020년 6조5000억원, 2023년 8조4000억원 규모로 연간 8% 이상의 성장할 것으로 예상된다.

LG화학은 이번 유니실 인수로 자동차용 접착제 시장 진출을 위한 교두보를 마련하게 됐다고 자평했다. 또 자사의 원재료 기술력을 더해 고기능 접착 재료 분야도 사업화할 계획이라고 회사 측은 전했다. 유니실 인수를 통해 자동차 소재 사업을 추가하며 사업 포트폴리오를 강화했다.

LG화학은 자동차전지사업을 통해 확보된 글로벌 완성차 고객망을 활용해 자동차용 접착제 사업을 유럽, 중국 등으로 확장한다는 방침이다.


현재 LG화학은 전기차 핵심 부품인 배터리 및 핵심 원재료인 양극재를 생산하고 있다. 자동차 내외장재로 사용되는 고 기능성 소재인 ABS와 EP, 자동차 내외장 및 전기차 배터리용 접착 테이프도 생산 중이다. 박진수 LG화학 부회장은 "자동차용 접착제는 차량 경량화 추세로 성장세가 높은 유망 소재사업"이라며 "지속적인 투자를 통해 세계적인 수준의 사업으로 육성하겠다"고 말했다.

gmin@fnnews.com 조지민 기자