케어 직원들 “우리도 몰랐다. 직원도 속인 박소연 대표는 사퇴하라”



"죄송합니다. 직원들도 몰랐습니다. 동물들은 죄가 없습니다"
동물권단체 케어의 직원 일동이 박소연 케어 대표의 '무분별한 안락사' 사태와 관련해 12일 오후 2시 서울 광화문 이순신동상앞에서 기자회견을 개최한다.

케어 대표 사퇴를 위한 직원 연대를 구성한 직원들은 강다윤, 김민영, 김태환, 오민아, 조경주, 이성훈, 이소연, 이자영, 유민희, 박기완, 박상욱, 이영신, 이규영, 이권우, 남상열, 이은혜, 유선미, 윤영실 등이다.

이들은 성명서를 통해 "어제 동물권단체 케어의 박소연 대표가 뉴스타파, 셜록, 한겨레, SBS NEWS 보도를 통해 비판을 받았다. 주요 내용은 무분별한 안락사, 안락사 수치 조작 시도 등이었다"라며 "안락사에 대한 의사결정은 박소연 대표, 동물관리국 일부 관리자 사이에서만 이루어졌다"라고 말했다,
이들은 이어 "어느 조직이든 직무에 따라 관계 내용을 담당자들 선에서 의사결정 하는 것은 자연스러운 일이지만, 케어는 2011년 이후 '안락사 없는 보호소(No Kill Shelter)'를 표방해 왔습니다. 모두 거짓임이 이번 보도를 통해 드러났다"라고 덧붙였다.

직원들은 "연이은 무리한 구조, 업무 분화로 케어 직원들은 안락사에 대한 정보로부터 차단됐다. 케어는 연간 후원금 20억 규모로 운영되는 시민단체이며 활동가들도 40여 명에 달하는 조직이다"라며 "직무도 동물구조 뿐만아니라 정책, 홍보, 모금, 디자인, 회원운영, 회계 등 다각화돼있고, 많은 결정이 대표의 독단적인 의사결정으로 이루어지는 시스템에서 직원들은 안락사와 같이 중요한 사안에 대해서 듣지 못한 채 근무해 왔다"라고 부연했다.

이번 보도가 촉발된 계기인 내부고발 자료에 따르면, 2018년 한 해만 80 마리, 2015년부터 2018년까지 250 마리가 안락사 된 것으로 나타났다. 대부분의 안락사는 '보호소 공간 확보'를 위해 이뤄져으며 건강하고 문제가 없는 동물이어도, 이미 결정된 구조 진행을 위해 목숨을 내놓아야만 했다. 박소연 대표가 1월 11일 직접 작성한 입장문에서 말하는 '불가피한' 경우에 해당되지 않은 동물들도 안락사가 됐다.

직원들은 "필요에 따른 안락사에 절대적으로 반대하는 사람들은 많지 않다"라며 "전 세계적으로도 수많은 동물보호소가 안락사를 시행한다. 하지만 금번 보도가 지적한 것처럼 케어는 안락사에 대한 명확한 가이드라인 없이, 의사결정권자의 임의적 판단에 따라 안락사가 진행돼 왔다"라고 확인했다.

그러면서 "박소연 대표는 이번 사태가 발생하고 소집한 사무국 회의에서 '담당자가 바뀌며 규정집이 유실된 것 같다'며 책임을 회피했다"라고 덧붙였다.

직원들은 "케어는 박소연 대표의 전유물이 아니다. 케어는 박소연 대표의 사조직도 아니다. 케어는 전액 시민들의 후원금으로 운영되는 시민단체이며 대한민국 동물권 운동의 중요한 성과이다. 죽이기 위해 구조하고, 구조를 위해 죽이는 것은 죽음의 무대를 옮긴 것에 불과하다. 시민들이 바라는 케어의 동물구조 활동은 이러한 모습은 아니었을 것이며 이만한 규모로 안락사를 진행했다면 반드시 후원자들에게 알렸어야 마땅하다"라고 힘줘 말했다.

이들은 "그동안 우리는 박소연 대표의 진정성을 믿었기에 따랐다. 그러나 점차 심화되어 가는 독단적인 의사결정, 강압적인 업무지시, 무리한 대규모 구조 등은 쉽게 이해되지 않았다"라며 "특히 2018년도 최대 구조였던 '남양주 개농장 250마리 구조'는 케어 여력 밖의 일이었다. 그 과정에서 활동가들은 많은 의견을 제시했지만, 대표는 '이미 결정되었다'며 더 들으려 하지 않고 힘에 부치는 구조를 강행했다"라고 털어놨다.

박소연 대표는 입버릇처럼 "모든 걸 소통할 순 없다”고 말한 것으로 나타났다. 전사적인 활동을 계획하고 실행할 때도 항상 '통보식'이었고, “내가 정했으니 따르라”고만 했다는 것. 그럼에도 케어 활동가들은 동물에 대한 연민 하나로, 폭염 속에서도 매일 개들의 관리와 구조작업을 진행했다.

직원들은 "이제 더 추워지는 날씨 속에 동물들의 따뜻한 보금자리와 먹고 마실 것이 필요하다. 위기의 동물들에게 애정을 가지고 도움을 주시던 분들이 많이 분노하고 계시겠지만 이 동물들을 잊지 않고 함께 해주시기를 부탁드린다"라고 부탁했다.

이들응 마지막으로 "죄송합니다. 케어의 손으로 구조한 아이들의 행방에 대해 지속적으로 깊은 관심을 두지 못했던 것에 대해 직원들도 막중한 책임감을 느낀다. 케어 직원들은 박소연 대표의 사퇴를 포함한 케어의 정상화를 위해 최선의 노력을 다하겠다"라고 말했다.

camila@fnnews.com 강규민 반려동물전문기자