北 석탄 화물선 움직임 빈번..대북제재 또 어기나?

'플래닛랩스' 위성사진 상 석탄항 화물선 움직임 빈번
배를 뒤에서 앞으로 이동시켜 석탄 선적했을 가능성
선체길이 100m 넘는 대형 화물선이 등장하기도 해

북한의 화물선 와이즈 어니스트호의 모습. 이 배는 선박 간 불법 환적 거래와 불법으로 규정된 석탄 거래를 벌이다 제재 위반 혐의로 현재 미국 정부에 의해 압류돼 있다. /사진=뉴시스
유엔 안전보장이사회 차원의 북한산 광물 금수 조치가 내려진 이후 북한의 석탄을 취급하는 항구에 대형 화물선이 등장하고 야적된 석탄의 양도 변화하는 등 북한이 제재를 위반하는 것으로 의심되는 정황이 드러나고 있다.

14일 미국의소리(VOA)방송에 따르면 '플래닛 랩스'가 지난 13일 기준 북한 남포항의 석탄 항구를 촬영한 사진에는 화물선 1척이 찍혀 있었다. 플래닛 랩스는 일일 단위로 위성사진을 보여주는 서비스를 하고 있다.

이 사진 속 화물선은 길이가 110m 수준의 대형 선박으로 주변에는 석탄으로 추정되는 검정색 물질이 가득 야적돼 있었다. 이 선박은 지난 10일 처음 등장했고 그 당시에는 13일 현재 위치보다 30m 정도 뒤에 위치해 있었다.

보통 북한은 석탄을 실을 때 한쪽 공간에 석탄을 다 실은 뒤에 다음 공간에 석탄을 채우기 위해 배를 앞으로 이동시키는데 이 선박 역시 그 방법대로 움직였을 가능성이 높다. 배를 전진시켜가면서 선 내에 석탄을 가득 채우는 방식이다.

플래닛 랩스의 위성 사진에 따르면 최근 북한 남포항에서는 이달 초부터 지난 13일까지 적어도 4척 이상의 선박이 이런 방식으로 항에 3~4일 정도 머무르다 이동을 한 것으로 나타났다. 특히 VOA는 지난 3일 포착된 선박은 길이가 138m로 대형이었다고 밝혔다.

남포항을 비롯한 북한 항구에서의 석탄 이동은 지난 2017년 8월 유엔 안보리가 북한산 광물에 대한 금수조치를 한 이후 대폭 줄었다. 하지만 지난해부터 대형 선박의 움직임이 포착됐고 현재 미국에 의해 압류된 '와이즈 어니스트'호 역시 남포항에서 석탄을 실었다.

미 재무부는 지난 3월 "북한이 정제유와 석탄에 대한 불법적인 선박 간 환적 방식을 이용해 제재를 계속해서 회피하고 있다"고 했고, 같은 달 유엔 안보리 대북제재위원회 산하 전문가패널도 "북한의 불법 석탄 운송은 정기적으로 체계적으로 자리잡았다"고 밝혔다.

vrdw88@fnnews.com 강중모 기자