현대오일뱅크 초저유황선박유 내달 판매

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IMO2020 규제 대비 특허 출원

현대오일뱅크 VLSFO 공정. 현대오일뱅크 제공
현대오일뱅크가 초저유황선박유(VLSFO, Very Low Sulfur Fuel Oil) 생산공정을 개발해 특허 출원하고 생산제품을 다음달부터 판매한다. 초저유황선박유는 황 함량 0.5% 미만인 친환경 선박유로, 내년부터 국제해사기구(IMO)가 선박유 황 함량 상한선을 0.5%로 제한하는 황산화물 배출 규제를 시행함에 따라 수요 증가가 예상된다.

현대오일뱅크는 세계 최초의 신기술이 적용된 VLSFO를 오는 11월부터 본격 판매한다고 21일 밝혔다. 강화된 IMO 기준에 대응하기 위해 고도화설비 일부에 새로운 기술을 접목해 'VLSFO 생산공정'으로 변경하고 최근 시운전을 성공적으로 완료했다. 이는 1988년 국내 처음으로 고도화설비를 도입한 이래 축적한 중질유 처리 기술력이 바탕이 됐다. 현대오일뱅크는 혼합유분의 안정성을 저해하는 아스팔텐 성분을 독자적인 용제처리 방법으로 완벽히 제거하는 신기술을 이번 공정에 적용했다. 아스팔텐은 필터·배관 등의 막힘을 야기, 선박의 연비를 떨어뜨리고 심할 경우 연료의 정상주입 자체를 불가능하게 한다.

현대오일뱅크는 다양한 유분을 폭넓게 배합해 초저유황선박유 수요 증가에 능동적이고 유연하게 대처할 수 있게 됐다. 또 기존 설비를 활용해 투자비를 최소화하고 시장수요에 맞춰 기존 모드와 초저유황선박유 생산 모드를 선택할 수 있도록 했다. 최근 VLSFO는 기존 선박유보다 약 30% 비싼 가격에 거래되고 있다.
IMO2020 이후 VLSFO 수요 증가에 따라 두 제품 간 가격 차는 더 벌어질 수 있다고 업계는 전망하고 있다. 에너지 관련 글로벌 리서치 Energy Aspects는 오는 2020년 전세계 해상연료유 수요 300만B/D 중 VLSFO 점유율이 50%를 상회하고, 점진적으로 200만B/D 규모까지 확대될 것으로 예측하고 있다. 현재 VLSFO가격이 배럴 당 80달러 내외인 점을 감안할 때 하루 1억6000만 달러 시장이 열리게 되는 셈이다.

happyny777@fnnews.com 김은진 기자