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장기부전환자의 희망 된 세브란스병원 신장 이식

1979년 첫수술 이후 5000례 달성
장기부전환자의 희망 된 세브란스병원 신장 이식
지난 11일 서울 서대문구 연세로 세브란스병원에서 신장이식수술 5000례의 주인공인 전직 운동선수 A씨(오른쪽 다섯번째)와 세브란스 의료진이 기념촬영을 하고 있다. 세브란스병원 제공
세브란스병원이 지난 11일 신장이식 수술 5000례를 달성했다고 12일 밝혔다.

세브란스병원은 지난 1979년 첫 수술을 한 이후 43년 간 꾸준한 술기 개발과 연구를 바탕으로 5000례 성과를 이뤘다. 5000례 신장이식의 주인공은 전직 운동선수 A씨(48세)다. 40대 초반부터 고혈압, 고지혈증, 통풍, 당뇨로 지역 병원에서 정기 검진과 치료를 받던 중 2018년 6월 갑작스럽게 신기능 수치가 정상치의 3배 이상 상승해 세브란스병원 신장내과 한승혁 교수를 찾았다. 신장 조직검사 결과, 사구체 경화증을 진단받고 치료를 시행하던 중 지난해 9월 말기신부전으로 투석을 하거나 신장이식 수술을 받아야 한다는 설명을 듣고 절망에 빠졌다.

A씨는 투석보다 신장이식을 받고 일상생활을 해 나가고 싶었지만 가족 중 신장 공여자가 있어야 한다는 말에 선뜻 신장이식을 결심할 수 없었다. 다행히 누나 두 사람이 기꺼이 동생을 위해 신장을 기증하겠다고 나섰다. 그러나 누나 모두 체중이 많이 나가고 혈압이 높아 신장을 공여하기에는 부적합한 상황이었다. 신장이식을 포기해야 하는 절망적인 상황에서 이식외과 이주한 교수로부터 체중을 감량하고 혈압도 잘 조절하면 신장기증이 가능하다는 설명을 듣고 희망을 갖게 됐다. 작은 누나는 동생에게 신장 기증을 위해 3개월에 걸쳐 체중을 10kg 가까이 감량하고, 혈압도 잘 조절해 동생에게 신장이식을 할 수 있었다. A씨는 이식 수술 후 회복에 전념해 안정된 상태를 되찾아 현재는 후학 양성을 위한 코치로서 제2의 삶을 살아가고 있다.

A씨와 같이 신장 사구체 여과 기능이 떨어져 노폐물을 걸러낼 수 없는 말기신부전 환자들은 투석치료 등 신대체요법이 필요하다. 혈액투석은 많은 시간과 엄격한 식이조절이 필요하며 신장 기능을 완전히 대체하기 어려워 많은 말기신부전 환자들이 신장이식을 고려한다.


세브란스병원 신장이식팀은 이러한 면역학적 고위험 환자 이식에 앞장서는 가운데 우수한 치료 성적을 기록하고 있다. 이식 신장의 정상 기능 확률인 이식신 생존율은 생체 신장이식 98.5%(1년) 92.8%(5년) 83.2%(10년), 뇌사자 신장이식 생존율은 96.7%(1년) 91.2%(5년) 81.7%(10년)였다.

허규하 이식외과 교수는 "신장이식팀은 여러 고난이도 수술로 많은 장기부전 환자에 새로운 삶을 제공해왔다"며 "수술이 어려운 환자들에게 희망을 선사하기 위해 신장이식 분야를 꾸준히 개척해 나가겠다"고 말했다.

강중모 기자