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"전파력 6배 높은 GH형 바이러스 유행"

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국내 검출 바이러스 분석
526건 중 333건이 GH형
클럽·물류센터 사례서도 발견
"유전자 변이… 전세계적 기승"

국내에서 유행 중인 코로나19 바이러스의 유형은 '전파력 6배 높은' GH그룹인 것으로 확인됐다.

변종인 GH그룹 바이러스의 전파속도가 최고 6배 빠르다는 연구 결과는 미국 연구진들이 최근 내놓은 것이다. 하지만 정부는 '좀 더 연구가 필요하다'는 신중한 입장을 취하고 있다.

질병관리본부 중앙방역대책본부는 국내에서 검출한 바이러스 526건에 대한 유전자 분석 결과 GH그룹의 바이러스가 63.3%인 333건으로 가장 많았다고 6일 밝혔다. 이어 V그룹 바이러스 127건, S그룹 바이러스 33건, GR그룹 바이러스 19건, G그룹 10건, 기타 그룹 4건 등의 순이었다.

세계보건기구(WHO)는 유전자 염기서열 차이로 인한 아미노산의 변화를 기준으로 코로나19 바이러스를 S, V, L, G, GH, GR, 기타 등 총 7개 유형으로 분류하고 있다.

정은경 본부장은 이날 충북 오송 질병관리본부에서 열린 정례브리핑에서 "지난 4월 초 이전에는 주로 S와 V그룹이 확인됐다"며 "4월 초 경북 예천 집단발병과 5월 초 서울 이태원 클럽 발생 사례 이후부터 대전 방문판매업체, 광주 광륵사 관련 사례를 포함해 최근 발생 사례는 GH그룹에 속하는 바이러스가 검출됐다"고 밝혔다.

GH그룹 바이러스는 전체의 약 63%를 차지하는데 이태원 클럽과 경기도 부천 쿠팡물류센터, 수도권 개척교회, 서울 방문판매업체 '리치웨이', 삼성서울병원, 양천구 탁구장, 도봉구 성심데이케어센터, 서울시청역 안전요원 등 최근 발생한 수도권 집단감염 사례에서 주로 검출됐다. 또 최근 확진자가 속출하고 있는 광주 사찰 광륵사와 대전 방문판매업체 및 꿈꾸는교회 관련 집단감염의 바이러스 유형도 GH그룹에 속한다. 경북 예천과 대구 달서구 일가족, 미국과 유럽 등에서 입국한 확진자들에게서도 GH그룹 바이러스가 검출됐다.

다른 바이러스 그룹을 보면 코로나19 유행 초기 우한교민 등 해외입국자의 경우 S그룹 바이러스, 신천지예수교 증거장막성전(신천지) 대구교회 확진자들한테서는 V그룹 바이러스가 각각 검출됐다.

바이러스 그룹별 검출 사례를 구체적으로 보면 S그룹은 유행 초기의 해외유입 사례와 우한 교민, 구로콜센터, 해외입국자 등이며, V그룹은 신천지 대구교회와 청도 대남병원, 성남 은혜의강 교회, 정부세종청사(해양수산부) 등이다. G그룹 바이러스는 모두 해외입국자 사례였다.


GR그룹 바이러스는 부산 감천항 입항 러시아 선박 선원과 해외입국자 등에서 발견됐다. 이 밖에 일본 현지 확진자 접촉자와 싱가포르 출장 관련자 등의 사례는 기타 그룹으로 분류됐다.

정 본부장은 "최근 우리나라를 포함해 전 세계적으로 GH그룹의 바이러스가 주로 유행 중"이라며 "GH그룹 바이러스는 S(그룹 바이러스) 유전자의 변이로, 세포에서 증식이 보다 잘되고 인체세포 감염부위와 결합을 잘해 전파력이 높을 것으로 추정하고 있다"고 말했다.

junjun@fnnews.com 최용준 기자