IT >

SKT-카카오, ‘ESG 공동펀드’ 운영한다

카카오벤처스 통해 ESG 혁신기업 지원

AI 공동개발-지식재산권 상호개방 ‘초협력’

[파이낸셜뉴스] SK텔레콤과 카카오가 ‘ESG 공동펀드’를 조성해 중소기업과 스타트업 등 ICT 혁신기업들의 ESG 활동 지원에 나선다. 환경(Environment), 사회(Social), 지배구조(Governance)를 통칭하는 ESG가 기업의 재무 안정성과 지속가능경영으로 이어질 수 있도록 협업한다는 목표다. 또 인공지능(AI) 기술을 함께 개발하고 지식재산권도 서로 개방하는 등 초협력 체계를 강화할 방침이다.

SKT-카카오, ‘ESG 공동펀드’ 운영한다
SK텔레콤과 카카오가 인공지능(AI), ESG, 지식재산권 분야 협업을 강화한다. 양사 제공

■ESG 공동펀드로 임팩트 투자한다

SK텔레콤과 카카오는 “AI, ESG, 지식재산권 분야에서 상호 협력하고 해당 분야 기술 등 주요 자산을 우리 사회와 나누는 데 뜻을 같이 했다”며 14일 이같이 밝혔다. 지난 2019년 3000억원 규모 지분을 교환한 양사는 전략적 파트너십을 바탕으로 각 사 대표 임원들이 참석하는 ‘시너지 협의체’를 통해 긴밀히 협력하고 있다.

ESG 공동펀드 역시 시너지 협의체 논의 결과물이다. 양사는 ESG 공동펀드를 만들어 카카오벤처스를 통해 운용하는 방향을 검토 중이다. 그동안 각각 쌓아온 ICT 기업 성장지원 역량을 ESG 분야로 확대하는 형태다. 이른바 ‘임팩트 투자’로 풀이된다. 글로벌임팩트투자네트워크(GIIN)에 따르면, 임팩트 투자란 재무적 수익과 함께 긍정적이고 측정 가능한 사회적·환경적 영향력을 확대하고자 진행하는 투자다. 전 세계적으로 2013년 460억 달러(약 52조2790억원)였던 임팩트 투자 규모는 지난해 4040억 달러(약 459조1460억원)로 9배 가량 늘어난 것으로 집계되고 있다.

SK텔레콤과 카카오는 “ESG 공동펀드는 플라스틱을 재활용해 수익을 내는 사업을 운영하면서 사회 및 환경 문제를 해결하고, 재무적 성과도 동시에 추구하는 기업들이 지원 대상이 될 수 있다”고 전했다.

SKT-카카오, ‘ESG 공동펀드’ 운영한다
유영상 SK텔레콤 MNO사업대표(왼쪽)와 여민수 카카오 공동대표가 지난 12일 경기도 성남시에 위치한 카카오 판교 오피스에서 AI, ESG, 지식재산권 등 주요 자산을 사회와 공유하는 내용의 업무협약(MOU)을 체결한 뒤, 기념촬영을 하고 있다. 양사 제공

■AI 기술 개발·특허 개방도 초협력

양사는 또 AI 기술도 공동 개발하기로 했다. AI 기술 개발은 인프라, 데이터, 언어모델 등 전 영역에서 이뤄지며 올해부터 집중적으로 투자 및 개발이 진행될 예정이다. 이를 위해 텍스트, 음성, 이미지 형태 AI 학습용 데이터도 서로 공유하고 개발에 적극 활용할 계획이다.

양사는 공동 개발한 AI 기술을 서로 활용하는 한편, 학계와 스타트업 등에 공개하는 방안도 추진한다. 앞서 양사는 지난해 12월 삼성전자와 함께 ‘AI 연구개발(R&D) 협의체’를 결성해 올 상반기 ‘팬데믹 극복 AI’도 공개키로 한 바 있다. 팬데믹 극복 AI는 이용자가 위치한 장소의 코로나 위험도를 AI가 실시간 파악해 사회적 거리두기를 권고하거나 우회 경로 등을 안내하는 솔루션이다.

양사는 각 사가 보유하고 있는 지식재산권(특허)을 서로 공유하고 중소·벤처기업 등에도 공익 목적으로 개방할 계획이다. 상호간 지식재산권 분쟁을 최대한 자제하고, AI, 플랫폼, 미디어 등 미래사업 분야 공동 지식재산권 풀(Pool)을 구축하기로 했다. 이를 통해 중소·벤처기업 등도 SK텔레콤과 카카오가 보유한 핵심기술 및 서비스 자산을 무상으로 이용할 수 있는 기회가 늘어날 전망이다.
SK텔레콤은 최근 5년간 발명진흥회와 한국산업기술진흥원 특허 나눔 활동에 참여해 2597건 특허를 개방, 이 중 기업 요청으로 130건 특허를 무상 양도한 바 있다.

유영상 SK텔레콤 이동통신사업(MNO) 대표는 “SK텔레콤과 카카오의 핵심 ICT 자산이 우리 사회 발전을 앞당길 수 있는 마중물이 되길 기대한다”며 “글로벌 최고 수준의 AI 기술을 확보하고 그 결과물을 사회 난제를 해결하는데 활용하겠다”고 밝혔다.

여민수 카카오 공동대표는 “빅테크 기업이 AI, ESG, 지식재산권과 관련된 핵심 자산을 서로 공유하고 사회와 나눈다는 점에 의미가 깊다”면서 “ICT로 산업 발전에 기여하고 환경, 사회 문제를 해결하기 위해 노력하겠다”고 강조했다.

elikim@fnnews.com 김미희 기자