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G7 한일회담 日 '일방 취소'로 무산.. 日 "사실 아니다, 유감"

한일 잠정 합의했던 약식회담, 日 '취소'로 무산
외교부 "정부는 정상 만남에 열린 자세로 임했다"
가토 관방장관 "사실에 반하는 일방적 주장 유감"
스가 총리, 韓에 과거사 문제 구체적 '해결책' 요구

G7 한일회담 日 '일방 취소'로 무산.. 日 "사실 아니다, 유감"
G7 정상회의 참석차 영국을 방문 중인 문재인 대통령이 13일(현지시간) 영국 콘월 카비스베이에서 열린 기후변화 및 환경' 방안을 다룰 확대회의 3세션에 참석하고 있다. 사진=청와대 페이스북, 뉴스1.
[파이낸셜뉴스] 일본이 주요 7개국(G7) 정상회의 계기 한일 회담이 '일본 측 취소'로 무산된 것이 아니라고 반박했다. 양국이 애초에 회담 개최를 합의하지 않았으며, '일방적 취소'라는 한국의 주장이 외려 "일방적 주장"이라고 반발한 것이다. 정상 간 만남에 대해 양국이 엇갈린 주장을 펼치면서 한일 관계 개선은 더 요원해졌다는 분석이 나온다.

14일 일본 주요 언론에 따르면 가토 가쓰노부 일본 관방장관은 이날 기자회견에서 "일본 정부는 한일 회담을 일방적으로 취소한 사실이 전혀 없다"며 일본 '일방 취소설'을 강력 부인했다. 이어 가토 장관은 "(한국이) 일방적인 주장을 한 것에 지극히 유감"이라고 했다. 오히려 한국이 '일방적 주장'을 한 것이라며, 일본 정부는 당초 회담 개최를 합의한 적이 없다는 것이다.

앞서 한국 측은 "양국이 지난 11일(현지시간)부터 13일까지 영국에서 열린 G7 회의를 계기로 약식 회담을 개최하기로 했지만 일본이 '일방적으로' 취소했다"고 밝혔다. 외교부는 14일 "G7 정상회의를 포함해 그간 우리 정부는 한일 정상 간 만남에 열린 자세로 임했지만 실제 현장에서 회동이 이뤄지지 못했다"고 했다. 한국이 '열린 자세'를 취했음에도, 일본의 '취소'로 회담이 무산됐다는 것을 짐작할 수 있는 대목이다.

일본 측은 한국의 동해영토수호훈련, 이른바 독도방어훈련을 회담 불발 원인으로 거론했다고 전해진다. 독도방어훈련은 독도 근해를 비롯해 동해에서 진행되는 정례적 훈련으로 15일 상반기 훈련이 예정돼 있다. 코로나19로 축소됐던 작년과 달리 예년 수준으로 실시된다. 독도를 자국 영토라고 주장하는 일본은 그간 외교 채널 등을 통해 훈련에 반발해왔다.

하지만 독도방어훈련이 매년 실시하는 훈련임을 고려하면, 일본이 정상회담까지 취소한 것은 한국에 대한 '강경 기조'가 작용했을 것이라는 분석이다. 일본 언론에 따르면 스가 요시히데 일본 총리는 G7 회의 폐막 후 동행 기자단에게 '문재인 대통령이 징용, 위안부 문제에서 지도력을 발휘해줬으면 한다'는 취지로 말했다. 사실상 한국이 과거사 문제에 대한 구체적 해결책을 먼저 제시해야 마주 앉아 대화할 수 있다는 입장을 밝힌 것이다. 최은미 아산정책연구원 연구위원은 "G7 정상회의가 상반기 좋은 대화 기회였는데 일본이 대화를 거부한 것으로 보인다"며 "스가 총리가 기자단을 통해 간접적으로 입장을 전한 것도 한국에 보다 강경한 태도를 취하는 것"이라고 짚었다.

일본에 유화 제스처를 취했던 한국은 아쉬운 기색을 표했다. 문 대통령은 14일 SNS를 통해 "스가 총리와의 첫 대면은 한일관계에서 새로운 시작이 될 수 있는 소중한 시간이었지만, 회담으로 이어지지 못한 것을 아쉽게 생각한다"고 밝혔다. 문 대통령은 3.1절 기념사 등에서 미래 지향적 한일 관계를 언급하면서 관계 개선 의지를 지속적으로 표명해왔다. 외교부도 그간 한국 정부가 정상 간 만남에 '열린 자세'로 임했다는 점을 강조했다.

하지만 일본 측이 한국 정부의 주장을 두고 "일방적 주장"이라며 유감을 표하면서, 양국 갈등은 지속될 것으로 보인다. 특히 이번 하반기 중의원 선거를 앞둔 일본 정치 상황을 고려하면, 관계 개선을 위한 실마리 찾기는 더 어려워질 전망이다. 스가 총리 입장에서는 선거 승리를 위해 한국에 강경 기조를 유지할 가능성이 크기 때문이다.
최 위원은 "스가 총리는 자민당을 지지하는 보수층 결집을 위해서라도 한국에 대한 '강경 외교' 기조를 바꾸기는 어려울 것"이라고 내다봤다.

더구나 한일 간 갈등 요소는 산적해 있다. 한일 양국은 후쿠시마 원전 오염수 방출, 도쿄올림픽 독도 표기 문제를 비롯해 강제징용 판결 등 과거사 문제에 대해 의견 차이를 좁히지 못하고 있다.

dearname@fnnews.com 김나경 기자